或る物書きの英語喉と小説まみれのジャズな日々

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夢枕獏 「神々の山嶺」は山岳ミステリーではなく極上の冒険小説だ

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夢枕獏著「神々の山嶺」(以下「神々」)は、数十年に一度出るか否かの傑作冒険小説だと言っても過言ではない。

 

神々の山嶺

~「神々の山嶺」は数十年に一度出るか否かの傑作小説~

 

 

純度の高い山岳文学でもあり、しかしミステリー要素もあり、またエンタテインメント、とりわけ冒険小説の要素を全て備えた作品でもある。真に良い小説はジャンル・カテゴリーを超えて感銘させ得るものだが、まさにこの一著はそうであろう。

 

著者・夢枕獏自身は「陰陽師」「キマイラ」「飢狼伝」等のSF寄りの作品で知られるが、「神々」はまさに本格的な山岳小説でもあり、骨太の現代文学でもある。

 

「生きる」ということ、「死ぬ」ということ、「愛する」ということや「別れる」ということの折り合いをつけろと迫られた時、人はこうやって生きるべきであり、また死ぬべきであり、こうやって愛するべきであって、このように別れるべきであるという、著者の普遍的な思想を盛り込みつつ、決して押し付けにはなっていない。 

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むしろ一般人にとっては、ああそんな風に生きられたらいいな、あんな風に死ねたら本望だな、という羨望と渇望を与えることによって、何らかの触発や刺戟を与え、だからこそ私自身がそうであるように、多くの愛読者が人生の節目や悩みにぶつかった時、壁が立ちはだかる折々に、再読三読したくなる一著なのだ。

 

 分厚い上下二巻ものだが、私自身すでに五回以上読み直している。再読系の書としては宮本輝著「錦繍」が「静」の王者、この「神々」が「動」の王者だ。

 

「ビバーク」「トラバース」「ハーケン」「コッフェル」「カラビナ」「デブリ」等々、山岳の専門用語がふんだんに出てくるし、しかも一切説明はない。だから初めて読んだ時は面食らったが、それはそれで分からないなりにニュアンスを感じて読み進めば自然と意味合いが全て理解できてくるものだ。

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頑張って読み終えれば、誰しもいっぱしの山岳通になれてしまうところも、非常に面白いと感じる。私や友人の一人もこれを読んで、それまで理解不能だった死を賭して困難な山に挑む登山家の心情が、やっと理解出来たのだ。

 

著者・獏自身がチョモランマ(エベレスト)に挑戦したこと、その途上で高山病にも罹ったこと、またモデルとなった存命している一流の登山者たちへの取材、これらが作品に十二分に折り込まれていて、フィクションではあるが迫真性に於いてはドキュメンタリー小説のようだ。

 

また「そこに山があるからだ」の名言を残し、チョモランマの露と消えた英国人登山ジョージ・マロリーへの大なる敬意と深い追悼の想いが籠められている。 

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よく誤解されているその名言の「知る人ぞ知る真意」も、この作品を読めば理解できるようになっている。

 

読後感は非常に爽やかであり、心病める人には心の健やかさを、悩める人には立ち向かう静かな勇気を、恋する人には真の愛とは何かを、各々の境涯に応じて与えてくれそうな、著者の精神の強靭さに裏打ちされた、人間への優しい眼差しがとても心地よく胸に染み入ってくる。

 

漫画化もされており、2017年に多臓器不全で惜しまれなが逝去した故・谷口ジロー氏の熱量の溢れた筆致で描かれた、素晴らしいコミカライズだった。 

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余談だが、映画化もされているが、これは主人公羽生丈二のキャストが小説のイメージから、あまりにもズレ過ぎていて観ていない。中背でずんぐりした、獣じみた匂いがしそうな男である羽生丈二を阿部寛が演じるというのは、無理があると思うのだ。

 

ちなみに「羽生」は作者夢枕獏が将棋好きであり、羽生十九世名人の大ファンであることからその名字を、毒蛇であるハブの音と引っ掛けて使ったのは有名な話だ。

 

ともあれこの小説は、いくつもの心に染み入る言葉が散りばめられている。特に羽生丈二が遭難中にノートに書いた手記は凄い。これを読むと、命を削るようなひとつひとつの言葉が、心の琴線に触れる人も多いと思う。

人生に何かしら迷う人には、一読に値する作品だ。

 

  

 

     

 

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